Saisons astronomiques ou saisons météorologiques ?

Ce 1er septembre, nous sommes entrés dans l’automne météorologique. L’automne astronomique commencera le lundi 23 septembre 2019 lors de l’équinoxe à 07:50:10 temps universel soit 09 :50 :10 temps local.

Pour comprendre les saisons astronomiques, il faut imaginer deux plans : l’équateur céleste et l’écliptique. L’équateur est la projection de l’équateur terrestre dans l’espace ; l’écliptique est le grand cercle représentant la projection, sur la sphère céleste de la trajectoire annuelle apparente du Soleil vue de la Terre. L’angle que fait ces deux plans est de 23°27’.

Equateur et écliptique céleste

Aux environs de 20 mars, le Soleil se trouve sur la droite d’intersection de deux plans : l’équateur céleste et l’écliptique. L’équateur est la projection de l’équateur terrestre dans l’espace ; l’écliptique est le grand cercle représentant la projection, sur la sphère céleste de la trajectoire annuelle apparente du Soleil vue de la Terre. À cette date, c’est l’équinoxe de printemps et les nuits ont la même durée que les journées et ces dernières deviennent de plus en plus longues. À partir de ce moment-là, nous sommes au printemps. Le Soleil s’écarte de plus en plus au-dessus de l’équateur pour atteindre vers le 21 juin sa hauteur maximale ; on est alors au solstice d ‘été. Lorsqu’il atteint cette position, l’été commence. Dans notre pays, la nuit est très courte et la journée est la plus longue. À partir de ce moment-là, la durée du jour diminuera jusqu’au solstice d’hiver, aux environs du 21 décembre. Entre temps le Soleil traverse à nouveau le plan de l’équateur. Cela se produit aux environs du 23 septembre : c’est l ‘équinoxe d’automne. Quand le Soleil se trouve le plus bas en dessous du plan de l’équateur céleste, le jour est les plus court et c’est le début de l’hiver.

Du point de vue climatologique, on préfère travailler avec des mois calendrier. À part lors d’une année bissextile, toutes les saisons ont le même nombre de jours. L’été va correspondre aux trois mois les plus chauds qui sont dans l’hémisphère nord juin, juillet et août. L’hiver sera composé des trois mois les plus froids : décembre, janvier et février. Le printemps (mars, avril et mai) et l’automne (septembre, octobre et novembre) seront les saisons intermédiaires. Ces deux saisons correspondent bien à la transition de l’hiver à l’été pour le printemps et inversement pour l’automne.

Marc Vandiepenbeeck.

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